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Mal ou mau?

Outra dúvida muito comum, quando é mal com L e mau com U? Essas duas palavras são homófonas (possuem a mesma pronúncia) no português do Brasil e é muito frequente o seu uso errôneo.

 

Mau

Mau é um adjetivo e como todos os adjetivos pode sofrer flexão, dependendo do substantivo que ele está qualificando, de gênero (masculino e feminino) e  número (singular e plural).

  • Esse menino não é mau aluno, só ficou um pouco nervoso na prova.
  • Quando chegamos a festa estava , começou a ficar boa muito tarde.

 

Para comprovar o uso: mau é o antônimo de bom, ótimo, excelente etc.

 Mal

As duas atribuições mais costumeiras do emprego do vocábulo mal são a de substantivo e de advérbio.

 

Substantivo

Segundo o dicionário Houaiss da língua portuguesa, mal com o valor de substantivo significa aquilo que prejudica ou fere, pode ser um modo de agir, um estado ou uma situação que tem efeitos nocivos. Podemos averiguar que estamos diante de um substantivo, quando observarmos que o vocábulo está acompanhado de artigo ou de pronome.

 

  • O mundo busca a cura do mal que assola a humanidade.
  • Em alguns casos ele se coloca além do bem e do mal.

 

Mal é um substantivo abstrato e pode sofrer flexão de número (plural e singular). Mal > males.

  • Os males da minha terra são muitos, mas também podemos encontrar inúmeras qualidades.

Advérbio

Mal como advérbio é invariável. Podemos identificar esse uso quando o vocábulo modificar um verbo ou um adjetivo.

  • Mal cheguei a casa e já me pediram para voltar ao trabalho.
  • É certo que o trabalho foi mal executado.

 

Para comprovar o uso: mal é o contrário de bem.